奇怪的裸鼹鼠事实(Heterocephalus glaber)

每一种动物都有其独特的特征。然而,裸鼹鼠(Heterocephalus glaber)的一些特征非常古怪,近乎古怪。有些人认为可以通过研究老鼠独特的生理机能来解锁永生或找到预防癌症的方法。这是否属实还有待观察,但有一件事是肯定的。鼹鼠是一种不寻常的生物。

裸鼹鼠

  速览:裸鼹鼠

科学名称: Heterocephalus glaber

俗名:裸鼹鼠、沙犬、沙漠鼹鼠

基本动物组:哺乳动物

尺寸: 3-4 英寸

重量:1.1-1.2 盎司

寿命:32年

饮食: 草食动物

栖息地:东非草原

人口:稳定

保护状态:最不关心

  描述

裸鼹鼠描述

裸鼹鼠的凹凸不平的牙齿和皱纹的皮肤很容易被认出。老鼠的身体适应地下生活。它突出的牙齿用于挖掘,它的嘴唇密封在牙齿后面,以防止动物在挖洞时吃泥土。虽然老鼠不是瞎子,但它的眼睛很小,视力很差。裸鼹鼠的腿又短又细,但它可以同样轻松地前后移动。这些老鼠并非完全秃顶,但它们的毛发很少,而且皮下没有绝缘脂肪层。

老鼠的平均身长为 8 至 10 厘米(3 至 4 英寸),体重为 30 至 35 克(1.1 至 1.2 盎司)。女性比男性更大更重。

  饮食

所述啮齿动物是草食动物,主要在大块茎喂养。一个大块茎可以维持一个群体数月或数年。老鼠吃块茎的内部,但留下足够的植物再生。裸鼹鼠有时会吃自己的粪便,尽管这可能是一种社会行为,而不是一种营养来源。裸鼹鼠会被蛇和猛禽捕食。

  唯一的冷血哺乳动物

人类、猫、狗,甚至产卵的鸭嘴兽都是温血动物。通常,哺乳动物是体温调节器,能够在外部条件下保持体温。裸鼹鼠是该规则的一个例外。裸鼹鼠是冷血动物或恒温动物。当裸鼹鼠太热时,它会移动到洞穴中较深、较冷的部分。当天气太冷时,老鼠要么移动到阳光温暖的地方,要么与它的伙伴们挤在一起。

  适应缺氧

人脑细胞在没有氧气的情况下60 秒内开始死亡。永久性脑损伤通常在三分钟后发生。相比之下,裸鼹鼠可以在无氧环境中存活 18 分钟而不会受到任何伤害。当缺氧时,大鼠的新陈代谢减慢,它利用果糖的无氧 糖酵解来制造乳酸,为其细胞提供能量。

裸鼹鼠可以生活在含有 80% 二氧化碳和 20% 氧气的大气中。在这些条件下,人类会死于二氧化碳中毒。

  栖息地和分布

这些老鼠原产于东非干燥的草原,在那里它们生活在 20 到 300 只个体的群体中。

  生殖和社会行为

什么蜜蜂,蚂蚁和鼹鼠有什么共同点?都是真社会性动物。这意味着它们生活在具有重叠世代、分工和合作育雏的群体中。

与昆虫群落一样,裸鼹鼠也有种姓制度。一个群体有一只雌性(女王)和一到三只雄性,而其余的老鼠是不育的工人。女王和雄性在一岁时开始繁殖。工蜂的荷尔蒙和卵巢受到抑制,所以如果蜂后死了,其中一个可以接替她。

女王和男性保持了几年的关系。裸鼹鼠的妊娠期为 70 天,每窝产仔 3 至 29 只幼崽。在野外,裸鼹鼠每年繁殖一次,只要它们能存活下来。在圈养中,老鼠每 80 天产一窝。

女王给幼崽喂奶一个月。在此之后,较小的工人喂养幼崽粪便,直到它们能够吃固体食物。较大的工人有助于维护巢穴,但也保护殖民地免受攻击。

  不寻常的老化过程

老鼠的寿命最长可达 3 年,而裸鼹鼠的寿命可达 32 年。女王不会经历更年期,但在她的一生中保持生育能力。虽然裸鼹鼠的长寿对于啮齿动物来说是特殊的,但该物种不太可能在其遗传密码中拥有青春之泉。裸鼹鼠和人类都具有小鼠不存在的 DNA 修复途径。鼹鼠可能比老鼠活得更久的另一个原因是它们的代谢率较低。

裸鼹鼠不是永生的。他们死于捕食和疾病。然而,鼹鼠的衰老并不符合描述 哺乳动物衰老的 Gompertz 定律。对裸鼹鼠长寿的研究可能有助于科学家解开衰老过程的神秘面纱。

  癌症和疼痛抵抗

虽然裸鼹鼠可以感染疾病并死亡,但它们对肿瘤具有高度抵抗力(并非完全免疫)。科学家们提出了大鼠显着抗癌的多种机制。裸鼹鼠表达 p16 基因,一旦它们与其他细胞接触,就会阻止细胞分裂,这些老鼠含有可以保护它们的“超高分子量透明质酸”(HMW-HA),它们的细胞具有核糖体能力制造几乎没有错误的蛋白质。在裸鼹鼠身上发现的唯一恶性肿瘤是圈养出生的个体,它们生活在比野外老鼠更多氧的环境中。

裸鼹鼠既不痒也不痛。他们的皮肤缺乏一种叫做“P物质”的神经递质,它是向大脑发送疼痛信号所必需的。科学家认为,这可能是对生活在通风不良的物种中的一种适应,在那里高水平的二氧化碳会导致酸在组织中积聚。此外,大鼠不会感到与温度相关的不适。缺乏敏感性可能是对裸鼹鼠极端栖息地的反应。

  保护状况

世界自然保护联盟将裸鼹鼠的保护状态归类为“最不受关注”。裸鼹鼠在它们的范围内数量众多,不被认为是濒临灭绝的。

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